世界最高のサッカー選手でより楽しむ

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試合はそのまま後半も得点がなく、延長戦に。主審も、大半の観客も、全世界のTV視聴者も、何が起きたのか理解できなかった。

もちろんレッドカード。しかしイタリアも23分、アンドレア・ピルロのCKをDFマルコ・マテラッツィがどんぴしゃのヘディングシュートを決めて同点に追いつく。

イタリア陣中央付近で、マテラッツィがイキナリ、胸を押さえて倒れこむ。しかし世界各地のファンの間では、試合の勝敗とか内容より、この試合限りで引退した「世界最高のサッカー選手」と称えられたスーパースターが相手に頭突きを食らわした試合として記憶されている。

しかし数秒後、TVに流れたビデオ映像は、ジダンが意図的にマテラッツィの胸元に頭突きを食らわすシチュエーションを鮮明に映し出した。退場だ。

この大会に入り全盛期みたいなプレーを見せる彼が、6試合でわずか1失点のイタリア守備陣を如何こじ開けるかに関心が集まった。早期敗退が有力視されたフランスは、本大会限りで引退するジダンの花道を飾ろうとチームが団結し、最終的には準優勝に輝いた。

試合は前半7分、フランスがPKを得、ジダンが巧みなキックで先制。そして通算110分に“事件”は起きた。

大会中の活躍が評価されMVPを受賞。この際も、マテラッツィの言葉による挑発に我を忘れたと見られてる。

2006年ドイツ大会の決勝は、地元ドイツを準決勝で破ったイタリアと、スペイン、ブラジルなど強豪を連破して勝ち上がってきたフランスの顔合わせとなった。フランスの攻撃の中心で、過去3回FIFA年間最優秀選手賞に輝き、「ミシェル・プラティニの後継者」といわれた司令塔ジネディーヌ・ジダンはこのとき34歳。

実際には、一部の愛好家の間では、見かけにジダンがよらず切れやすい性格の持ち主であり、シバシバ乱暴な行為に走る事は有名だった。試合は延長戦でも決着がつかず、PK戦の末、イタリアが優勝をした。


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